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生鲜创业孵化器:走出十余家创业公司,累计融资过10亿

2023-11-15 13:37

在硅谷创投界,校友文化和圈子文化蔚然成风。广为人知的有遍布全球的YC校友圈、过去20年里撑起硅谷半边天的PayPal Mafia;近些年的科技巨鳄也走出了一批新生代创业者,形成了新的圈子文化,比如新能源领域的“Tesla Mafia”,以及由于近期生成式AI大火而被发现的“OpenAI Mafia”。

每个在各自领域内打出一片天地的公司都有可能成为黄埔军校。在这样的企业里工作,无论是管理者还是一线员工,都少不了面对各种没想到的问题,在发现问题和解决问题的过程中,既锻炼了个人能力,又可能发现新的商机,因此自立门户创业的也不在少数。

比如这次要说的Instacart Mafia。这家生鲜杂货电商成立于2012年,并于2023年9月刚刚在纳斯达克上市。从Instacart走出了不少创业者,迄今为止这些创业公司已经筹集了超过1.4亿美元的融资,背后不乏软银、YC等知名机构。Instacart Mafia所在的行业五花八门,遍布金融科技、大数据、AI、企业服务等领域,甚至还有抢前东家生意的“翻版Instacart”。

联合创始人:Elliot Shmukler,Instacart前首席增长官

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:3900万美元

主要投资方:First Round Capital, Foundation Capital, Norwest Venture Partners, Nextview Ventures, Two Sigma Ventures

Elliot Shmukler在2016年至2018年期间担任Instacart的首席增长官,见证了 Instacart的快速扩张,帮助公司扩大销售和Instacart Express付费用户的规模。

Shmukler与他的同事Jeremy Stanley——当时的Instacart首席数据科学家——发现,低质量数据可能给Instacart这样高速增长的初创公司带来很大问题,于是二人联手创立了Anomalo。Anomalo扫描数据集,自动检测数据问题并找到根本原因,帮助工程师高效解决问题。

联合创始人:Praveen Chekuri,前Instacart软件工程师;Andrew Wynn,前Instacart数据工程师

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:3600万美元

主要投资方:First Round Capital, Index Ventures, Susa Ventures

Chekuri和Wynn相识于Instacart,至今已经联手创业两次。

二人第一次合作创业的公司是Sheltr,为消费者提供端到端的全套家居维修保养服务。2019年,这家刚刚融到种子轮、团队不到10人的小公司就被保险科技上市公司Hippo收购了。

2021年,Chekuri和Wynn再次创业,同样面向保险行业推出了自动化金融支付平台。

创始人:Jonathan Hillis,前Instacart产品、消费者和市场总监

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:未披露

主要投资方:EBerg Capital, Awesome People Ventures, Draft Ventures, and Multicoin Capital

Hillis于2021年创立了Cabin,其使命是创建一个“全球共享居住网络”,让各个居住空间拥有共同的文化、经济和管理。为了满足远程工作者的需求,这家初创公司向用户提供为期一周的合租服务,让人们可以在波多黎各、华盛顿州和马萨诸塞州等地共同生活和工作。

Hillis用从Instacart赚到的钱创办了这家公司,他在Instacart工作了六年,曾担任Instacart的消费者事业部产品经理,同时也是效果营销、消费者增长团队的产品经理。

联合创始人:Ofek Lavian,前Instacart支付团队负责人

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:2250万美元

主要投资方:PayPal Ventures, Y Combinator, Instacart cofounder Apoorva Mehta

在Instacart工作期间,Lavian推出了SNAP(Supplemental Nutrition Assistance Program,补充营养援助计划)支付系统,接受食品援助福利的家庭可以通过SNAP在线购买Instacart平台上的食品和杂货。

Lavian曾经对媒体表示,构建在线接受SNAP的流程并非易事,由于支付软件只有一种选择,因此团队花了近九个月的时间才完成该流程。2020年,SNAP支付系统上线,2023年,Instacart将SNAP支付系统覆盖美国所有州。

2021年,Lavian离开Instacart成立Forage,帮助商家在线接受SNAP付款。Lavian曾说:“在Instacart的经历给我带来了启发,我想不断开发产品,让低收入美国人能够在网上享受他们的食品。”

联合创始人:Andrew Duberstein,Dayton Thorpe,前Instacart数据科学家

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

主要投资方:Y Combinator, Soma Capital, Tribe Capital, Rebel Fund

Duberstein和Thorpe是Instacart数据科学团队的同事,两人认识后决定合作成立自己的公司Mercator,借助人工智能辅助,生成更快、更智能、更便宜的SQL代码。

2022年,Mercator被Y Combinator的夏季营录取。入营YC以来,Duberstein和Thorpe开发了好几个数据工具,比如人口普查浏览器,用户可以通过自然语言提问来分析人口普查数据。

创始人:Noam Szpiro,前Instacart工程总监

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:未披露

主要投资方:未披露

Monocle成立于2022年,为消费品企业提供促销运营系统,借助AI技术帮助商家针对不同渠道、不同客群设置个性化的促销方案。Szpiro不仅曾是Instacart 的员工,还曾在Lyft担任高级工程经理。

Szpiro表示,他和在Lyft的团队建立了有效的促销定位系统, 在Instacart,他又看到了微小的价格变化如何极大地影响转化率,以及先进的AI如何加速增长。在两家公司的经历为他创立Monocle奠定了基础。

创始人:Tiffany Pang,前Instacart软件工程和数据目录负责人

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:未披露

主要投资方:DG Ventures

Tiffany Pang是Instacart的元老级员工,在2014年成立之初、团队仅20余人时就加入了公司。她为Instacart构建了第一个资产数据目录。

离开Instacart并参加了一系列编程训练营课程后,Pang创立了具有社会影响力的初创公司Outreach Grid。这家公司为服务提供商、执法部门、城市管理人员和志愿者提供运营软件,来帮助管理和救助城市中的无家可归者。

联合创始人:Kaitlyn Knopp,前Instacart全球薪酬负责人

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:1900万美元

主要投资方:First Round Capital, Scribble Ventures, Norwest Venture Partners

作为一名资深的薪酬专家,Knopp曾在谷歌和自动驾驶汽车初创公司Cruise任职。她于2019年加入Instacart担任全球薪酬主管。

Knopp于2021年离开Inscart创立Pequity,这是一款员工薪酬管理软件,可帮助公司提高薪酬的准确性和公平性。

联合创始人:JJ Tang,前Instacart高级产品经理;Quentin Rousseau,前Instacart高级稳定性工程师

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:1520万美元

主要投资方:XYZ Venture Capital, Gradient Ventures, Y Combinator

Tang和Rousseau在Instacart工作时相识,两人在工作中意识到,企业需要一种更好的方法来处理应急事件。随着Instacart的快速发展,尤其是在疫情期间,两人清楚地意识到解决事件并从中吸取教训的过程至关重要。

通过他们的初创公司Rootly,企业可以自动化地管理和处理大量应急响应工作。Tang表示,公司已经服务了TripAdvisor、Nvidia、Grammarly和Canva 在内的数百家公司。

创始人:Andreea Akerele Francis,前Instacart产品和留存负责人

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:520万美元

主要投资方:Y Combinator, SoftBank, Harlem Capital, Global Founders Capital

Francis于2017年至2021年在Instacart工作。离开Instacart创办自己的公司SilkChart后,她和联合创始人入选YC的2022年夏季营。SilkChart利用AI技术为企业销售人员提供培训辅导和分析。

“我很幸运,在与Instacart创始人密切合作的同时,从他们身上学到了很多东西,特别是关于吸引和留住优秀人才的重要性,”她说。

联合创始人:Will Nichols,前Instacart总经理

图源:Crunchbase 图源:Crunchbase

融资额:930万美元

主要投资方:M13, FJ Labs, Picus, Starting Line, Golden Ventures

Nichols于2014年至2017年在Instacart任职,担任运营经理和总经理等,从而在杂货配送领域崭露头角。在此之前,他在TripAdvisor担任了四年的营销助理和商务拓展。

离开Instacart后,Nichols回到学校,在纽约大学斯特恩商学院攻读MBA学位,并在早期科技公司Schematic Ventures以及风投公司Dorm Room Fund实习。然后,他又花了两年时间,在风投机构FJ Labs担任助理。

2020年,Nichols推出了“亚洲版的Instacart”Umamicart,这是一家专门销售亚洲食品的在线杂货店,目前覆盖纽约、宾夕法尼亚、新泽西、马里兰、弗吉尼亚和特拉华。

再看Mafia,一种文化,一种传承。

创过业的人都知道,单打独斗一定熬不过漫长的冬天。创业过程中互相交流、支持能帮助创始人走得更快更远,而一批拥有相同经历背景和文化基因的人更懂彼此,也更容易获得双方的信任。Umamicart的创始人Nichols一直从Instacart校友中获取建议和指导,从中招募员工和投资人——当然,Instacart也投资了这家公司;Ascend、Mercator、Rootly等公司的创始人们也是在Instacart工作期间共同发现了商机,一拍即合开始创业。

无论是PayPal Mafia、OpenAI Mafia还是Instacart Mafia,其成员总是谈到他们在“黄埔军校”里的收获,特别是精神和文化上的收获,并把它们带到自己创立的公司里。比如PayPal Mafia的飞扬跋扈性格各异,或是OpenAI Mafia强大的技术基因和浪漫的技术信仰,无论走到哪里都带有这群人独树一帜的标签。

PayPal Mafia成员David Sacks曾说:我们每个人的性格都很不一样,你从我们后来建立或投资的公司就能看出来,Yelp、YouTube、Yammer、LinkedIn,等等都是非常不一样的产品。但是,尽管每一位创始人都有非常不同的产品思路,他们掌握的技术与战术,以及扩张方法等,那些东西都是在PayPal学到的,并且因为PayPal给了他们信心去做。

这正是Mafia的重要意义。

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