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英特尔或20亿美元收企业抗衡Arm,业内称敌人的敌人是朋友

2021-06-11 20:16

 

 

  

  6月11日,媒体报道称英特尔准备出价20亿美元收购初创芯片设计公司SiFive。该公司是基于RISC-V架构的芯片领导者之一。

  由于RISC-V是英特尔老对手Arm的竞对技术之一,一位业内人士对AI财经社称,英特尔的这个收购不奇怪,毕竟敌人的敌人是朋友。

  芯片市场很长时间以来由两家公司做主导,一家是英特尔,另一家是Arm。在PC和服务器中市场,英特尔一直一枝独秀,而在手机、物联网市场,Arm是霸主。两家公司都想把手伸向对方的腹地,英特尔出师不利,但在苹果、亚马逊等大巨头的帮助下,Arm已经顺利跨越到PC和数据中心,从英特尔嘴里抢倒了食。

  为此,英特尔或计划通过收购SiFive,推动RISC-V这个Arm的竞争技术发展,从而制衡Arm。目前谈判尚处早期阶段,据报道也有其他多家公司有收购SiFive的意向。

英伟达收购Arm引业界恐慌,RISC-V趁势崛起

  RISC-V 被视为是挑战Arm的新兴架构。

  SiFive这家公司正是基于RISC-V技术的芯片领导者之一,专门做处理器内核、加速器和SoC IP供应商。 SiFive 成立于 2015 年,短短几年间就有冒头之势。SiFive曾表示,跟Arm相比,RISC-V具有更好的效率、灵活性和价格竞争力。目前借由RISC-V设计的芯片主要用在存储和物联网设备上。

  2020年SiFive获得了由内存芯片供应商韩国海力士牵头的一笔6000万美元的融资,躺在它的投资者名单的还有高通、英特尔、西部数据等知名芯片巨头。SiFive正在全球芯片业务中占据一席之地,全球十大半导体公司中有一半以上都是它的客户。

  发展更为顺利的Arm则在去年出现了不确定的因素。2020年9月,英伟达宣布以400亿美元收购Arm。收购消息传来后,Arm的前景如何,还能否保持中立,收购能否通过各国审查等给Arm的发展蒙上阴影。

  而中国公司们也担忧,一旦英国公司Arm归美国公司英伟达控制,它将落入美国外国投资委员会(CFIUS)的管辖范围,使用Arm或将成为一件有风险的事。相比之下,RISC-V因其开源的特性(开源无国界)而在过去一段时间里受到中国企业的追捧。华为、阿里云等都是RISC-V开源基金会的成员之一。

RISC-V难以撼动Arm优势地盘

  芯片领域的资深人士对AI财经社称,RISC-V在Arm统治的领域很难翻盘,比如手机、平板等,而在新兴的物联网领域有机会跟Arm站在同一起跑线。

  该人士进一步表示,新技术能走到主宰地位都是伴随着新的场景和某一类终端崛起,比如Arm就是把握住了智能手机。“但接下来的物联网是很碎片化的,定义过于宽泛,RISC-V目前看确实有机会,面临的挑战也不小。”

  同时,他认为RISC-V当前主要的问题在于开源技术下,大家怎么保证差异化,以及一个统一的软件环境,“最后成功与否还是看你的平台有多少开发者”。

 

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