旧文重读:Intel与AMD的恩仇录

2017-01-27 14:25

在今天,Intel和AMD之间争夺市场的竞争不是一个重量级对手之间的比赛,如果不是反垄断法的约束,Intel很可能已经把AMD击垮或者收购了。Intel和AMD的关系基本上是既联合又斗争。

本是同根生 

AMD不同于Intel以往的对手,它从来没有另起炉灶做一种和Intel不同的芯片,而是不断推出和Intel兼容的、更便宜的替代品。AMD的这种做法和它的基因很有关系。AMD从血缘来讲应该是Intel的族弟,因为它也是从仙童半导体分出来的,也在硅谷,只比Intel晚几年,而且也和Intel一样,从半导体存储器做起。 

和其他处理器公司不同,AMD的创始人是搞销售出身的,而一般技术公司创始人都是技术出身。AMD的这种基因决定了它不是自己会做什么就做什么,而是市场导向的,市场需要什么就做什么。在AMD创建不久,它就成功地解剖了Intel的一个八位处理器芯片。八十年代,由于IBM采购的原则是必须有两个以上的公司参加竞标,所以在很长的时间里,Intel主动让AMD帮它生产芯片卖给IBM等公司。 

相煎何太急 

到了1986年,Intel不想让AMD生产刚刚问世的80386,可能是想独占80386的利润吧,于是开始毁约。AMD拿出过去的合同请求仲裁,仲裁的结果是AMD可以生产80386。这下子Intel不干了,上诉到加州高等法院,这个官司打了好几年,但是法院基本上维持了仲裁的结果。AMD于是便名正言顺地克隆起Intel的处理器芯片了。当时微机生产厂家,例如康柏为了同Intel压价,开始少量采购AMD的芯片。几年后,Intel再次控告AMD公司盗用它花了几亿美元买来的多媒体处理的MMX 技术,AMD做了让步达成和解。在整个九十年代,Intel和AMD虽然打打闹闹,但是它们在开拓×86市场、对抗精简指令集的工作站芯片方面利益是一致的。因此它们在市场上的依存要多于竞争。

2000年后美国经济进入低谷,精简指令工作站的市场一落千丈,Sun公司的股票跌掉了百分之九十几。放眼处理器市场,全是Intel和AMD的天下。AMD这次主动出击,利用它提早开发出64位处理器的优势,率先在高端市场挑战Intel,并一举拿下了服务器市场的不少份额。 

这样在几年里,AMD的业绩不断上涨,一度占有40%左右的处理器市场,并且挑起和Intel的价格战。AMD同时在世界各地,状告Intel的垄断行为。到去年年初,AMD不仅在业绩达到顶峰,而且在对Intel的反垄断官司上也颇有收获,欧盟等国开始约束Intel。这样一来,Intel就不能太小觑AMD这个小兄弟了,它决定给AMD一些颜色看看。在接下来的一年里,Intel千呼万唤始出来的酷睿双核处理器终于面世了,性能高于AMD同类产品,Intel重新恢复了它在产品上的领先地位。同时,Intel在过去的几年里将生产线移到费用比硅谷低得多的俄罗冈州和亚利桑那州,以降低成本,然后,Intel开始回应价格战。价格战的结果是,Intel的利润率受到了一些影响,但是AMD则从盈利到大幅度亏损。Intel重新夺回了处理器市场的主动权。现在,两家都是采用65纳米的半导体技术。 

在未来的几年里,英特尔因为在最新的45纳米技术上明显领先于AMD,并且已经开始研发集成度更高的32纳米的芯片,它将对AMD保持绝对的优势。 

恩怨何时了

Intel并没有想彻底把AMD打死,因为留着AMD对它利大于弊,它避免了反垄断的很多麻烦。今天AMD的股值只有Intel的5%,后者靠手中的现金就足以买下前者。但是,Intel不能这么做,否则会有反垄断的大麻烦。再者留着AMD这个对手对Intel自身的技术进步有好处。英特尔从1979年至今,将处理器速度(如果以小数运算速度来衡量),提高了二十五万倍。如果没有诸多竞争对手的话,它是做不到这一点的。现在它的主要对手只有AMD了,从激励自己的角度讲也许要留着它,毕竟,AMD在技术上不像当年的摩托罗拉和IBM那么让Intel头疼。 
流传着这么一个玩笑,英特尔的人一天遇到了AMD的同行,便说,你们新的处理器什么时候才能做出来,等你们做出来了,我们才会有新的事做。

(摘自Google黑板报,作者吴军) 

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