这可能将是2017年最引人注目的 IPO

2017-01-13 11:15

Dropbox通过向数亿人提供免费云存储服务,成为技术领域最有价值的“独角兽”公司。

然而,随着众多网盘提供商纷纷关停,人们也在关心Dropbox如何实现盈利和可持续发展。

2014年,当Dropbox最后一次融资时,它的估值高达100亿美元。然而2015年,像Fidelity和T. Rowe Price这样的大型投资者将Dropbox的估值降低了50%。

他们的主要关心点在于,Dropbox能否通过提供免费文件存储服务找到赢利点,以保持公司持续快速发展?

不过对于投资者来说,Dropbox目前的情况是乐观的。据公司财务人员透露,Dropbox 2014年的销售额是4亿美元,之后每年销售额都超过7.5亿美元

这些增长部分归功于Dropbox Business带来的增长。Dropbox Business是Dropbox面向团队的付费升级版,每名用户需要缴纳每年150美元。

2016年初以来,尽管在工程、销售和IT基础设施方面进行了大量投资,Dropbox的现金流收入仍然十分可观。

目前,Dropbox的CEO、联合创始人德鲁·休斯顿正在策划一项新的战略性收费方案。

除了保证云存储文件的安全和快速访问之外,Dropbox计划推出以商务人士为主体的软件,帮助他们快速完成每天的工作。发给记者的邀请函显示,Dropbox将在130日的发布会上详细介绍产品的路线图。

风险投资公司Sequoia Capital的合伙人布莱恩·施赖埃尔是Dropbox的早期投资者。他说:“Dropbox是一家成熟且非常强大的软件公司。

然而,虽然我们处在技术泡沫时代, Dropbox要达到100亿美元的估值也不那么轻松。根据Bessemer Venture Partners的统计,云软件公司的合理估值一般为年收入的4.7倍。

因此,即使Dropbox上市时年收入达到10亿美元,投资者仍需要相信公司的价值是其年销售额的10倍。

不过,施赖埃尔和众多投资者坚信他们不必担心Dropbox的基本业务模式。每个月都有约1000万新用户注册使用Dropbox服务;这些用户中,越来越多的用户选择升级到每年100美元的专业版服务,以获得更多的存储空间和共享功能。

此外,由于许多人在工作中使用Dropbox,因此一旦公司意识到Dropbox可以提高员工的工作效率,他们极有可能购买Dropbox Business服务,该服务专门为大于5人的团队工作打造。

截至目前,已经有20多万家公司注册了Dropbox Business,而在2014年这一数字仅为5万家。虽然大多数都是中小型企业,但也有诸如Expedia和News Corp在内的约1万家大型企业。

高效率多人协作是Dropbox面向企业客户时提供的卖点。第一个例子是Dropbox旗下的产品Paper,它提供了虚拟的共享空间,可以让员工和承包商跨平台共享Excel电子表格,Google文档和其他数字文件。

Paper将不同终端的信息结合在一起,并通过软件集中管理,有效地帮助团队实时跟进项目进度。Paper从2015年年底以来一直处于测试阶段,可能会于近期对外正式发布。

Dropbox的CEO丹尼斯·伍德赛德表示:“Paper对我们非常重要。5年内,我们希望Dropbox打造成一个商务平台”。不过,他拒绝对公司的IPO计划或利润发表评论。

Dropbox并不是唯一一家希望改变传统工作方式的公司。 

Google提供的G Suite包含了Google文档和Gmail等应用的商务版本; Facebook开发了名为Workplace的协作服务应用;微软正在改进自己的云产品,捍卫Windows和Office的垄断地位带来的巨大市场份额;Box与医疗卫生及金融服务等高度管制行业合作密切。

此外,像Asana,Atlassian和Slack的年轻公司也是Dropbox的潜在竞争对手。Gartner分析师卡伦说,目前市场上的云存储和跨平台共享公司有130家之多

不过,在未来不可避免的合并大战中,大多数人相信Dropbox将存活下来。据测算,如果用云服务替换掉所有的传统硬盘和Windows或Mac程序,这一市场的价值将高达300亿美元。

另一家网盘公司Box的首席执行官亚伦(Aaron Levie)说:“这一数字比我们所有玩家的收入之和还要高出一个数量级。随着云计算、云存储的普及,我们将有很多机会。”

应对挑战

2014年,休斯顿聘用摩托罗拉移动主管丹尼斯•伍德赛德担任首任首席运营官,为IPO做筹备。

伍德赛德曾任职于麦肯锡咨询公司,2003年加入Google担任运营专家,之后一直负责摩托罗拉的移动手机部门。

随后,Dropbox招聘了超过200名销售人员。在这之前,Dropbox只是一家完全依赖互联网点击量,没有一名销售人员的公司。Dropbox的工程师团队目前也超过1000人,是之前的两倍多。

Dropbox成功把握了IT行业的机遇:当大多数公司使用诸如亚马逊提供的公共云平台时,Dropbox将数十亿客户的文件从亚马逊平台转移到自己的三个数据中心,通过最优化网络资源,减少用户存储和同步所需的时间。

休斯顿在2007年成立公司时,Dropbox只是众多软件初创公司的一员。他的创业想法萌发于一次长途公共汽车旅途中,他发现自己把存放工作文件的U盘落在家里了。

Dropbox正是瞄准了云存储带来的便利性应运而生。到2012年,Dropbox已经拥有了1亿注册用户。

然而,云存储之后的发展并非一帆风顺。亚马逊、苹果、微软和谷歌等巨头公司纷纷放弃云存储服务,为其他主要产品让路。随着产品价格走低,云存储公司面临生死存亡的挑战。

Box在满足企业级用户需求方面比Dropbox领先得多,但在2015年初上市后仍然难以获得投资者的信心。截止现在,Box的股票价格还徘徊在14美元的发行价附近。

如果Dropbox可以成功打开高效率协同软件的市场,则前景会明朗很多。但它需要完成两步艰难的转型:

首先, Dropbox必须从款免费应用发展成一家企业IT基础服务提供商

另外,它必须将云存储技术融入人们的日常生活当中,使用户在不知不觉中使用自己的服务。

Box可以是Dropbox的前车之鉴。三年前,Box推出了一款类似Paper的产品“Box Notes”。

但市场对Box notes的欢迎度十分有限。有消息称,Box Note计划在今年进行重大升级

伍德赛德表示,世界上只有少数公司具有如此大的规模和技术来推动一项雄心勃勃的计划。

他说:“世界上有近20亿知识型员工。我相信,5年后他们使用的工具将不再是他们今天使用的工具。拥有大量忠实用户的Dropbox必然有机会成为一家改变人们日常生活的公司!”

(文章来源公众号深科技)

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