英特尔为什么看中数字地图Here?

2017-01-04 16:00

据外媒报道,英特尔本周确认将持有数字地图应用Here15%股份。这是继中国四维图新和腾讯公司之后,HERE再次吸引到来自国际投资者的注资。

Here地图是一家数字地图公司,为全球顶级车载导航地图提供商,原属于诺基亚,2015年8月被宝马、奥迪和戴姆勒以30亿美元收购。

本次交易金额以及具体条款未披露。 据英特尔发表的声明,交易将在2017年第一季度完成。

为什么这家芯片厂商龙头要收购一家看起来与其业务毫不相关的地图公司呢?这里面两个最重要的原因,一是英特尔自身面临的威胁颇多,急需拓展新的增长点,其二,全球汽车行业正在经历新一轮变革。

先说说第一点,自PC时代渐行渐远,几乎垄断CPU生产的英特尔便没有走在时代前沿。随着移动互联网的普及,以高通为首的移动芯片厂商占尽先机,再往后,网络应用场景复杂化,对图片,视频的处理需求明显增多,相应地,提升了对芯片的要求,以并行方式处理针对图片处理的GPU开始逐渐取代传统CPU,这一点,从近些年GPU销量的高速增长就可以看出。

当然,英特尔对GPU的冲击也有相应的反击。2015年,英特尔以总额167亿美元收购全球第二大FPGA制造商Altera,称得上英特尔历史上最大的一笔收购,其目的就是为了增加芯片并行处理能力以适应当前网络时代对芯片计算力的要求(FPGA与GPU都属于并行计算)。

作为在上一轮科技浪潮中受益不浅的英特尔,对错失科技革命的下场应该是很清楚的。而正在面临复杂科技变革的全球汽车业对英特尔来说,是一个必须要认真布局的市场。引发这场革命的核心就是车联网与无人驾驶,而地图是这一轮变革中一个关键的点。

数字地图可以说是现实世界和数字世界的一道门,凭借地图进行导航,寻路只是最基本的需求。随着技术往后期发展,依托精准完整的地图数据进行更高层级的算法设计,满足不同的应用场景才是核心。

正如公司CEO科再奇(Brian Krzanich)所言:“汽车正迅速成为全球最智能、互联程度最高的设备。我们期待与Here及其汽车业伙伴的合作,为未来的智能互联汽车提供重要的技术基础。”

Here是全球最大的汽车导航电子地图服务商,其市场份额占到近80%(除中国外,几乎被Here占领了),其地图数据覆盖约200个国家。

此次收购也并不是英特尔在汽车行业的第一笔投资。英特尔在汽车行业的其他举措包括,收购Itseez和Yogitech,加强自动驾驶汽车的安全和导航功能;在这一行业投入至少2.5亿美元;积极参与各大车展;今年11月成立了专门的自动驾驶技术集团。(该集团负责人道格·戴维斯(Doug Daivs)将加入Here董事会。)

通过对Here的投资,英特尔计划设计并展示用于概念验证的架构,优化驾驶安全和可预测性。其中的部分工作是提高Here地图数据的准确性。目前,定位可以精确到米,而未来的高清地图技术目标是精确到厘米。对自动驾驶的汽车来说,位置数据需要实时更新,并且更精确。

Here CEO艾德扎·欧沃比克(Edzard Overbeek)似乎也看好此次收购,“对自动驾驶来说,对现实世界的实时、自修复、高清展示非常关键,实现这一目标需要更强大的车载计算平台。作为主要的芯片厂商,英特尔将协助加速Here在这一领域的使命,为覆盖汽车、云计算和其他所有互联设备的通用、实时数字位置平台提供支持。”

除股权交易外,英特尔和Here称将共同研究发展“一种高扩展性的概念产品,能够为自动驾驶提供高清晰度的实时地图更新”。越来越多的科技大佬切入汽车行业,后续篇章还多着呢。

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