东京是认真的:2020东京奥运会上的无人驾驶技术

2016-12-19 08:20

日本很早就对2020年的东京奥运会进行了大肆宣传,东京方面也极力想要举办一届令人难忘的奥运会。最近,日本政府和商业领袖们做出了一项雄心勃勃的承诺,要把无人车带到2020年东京奥运会上。该承诺大部分内容涉及一家名为Dynamic Map Planning的公司,该公司得到了日本内阁跨部门战略创新促进计划的支持,是一家由11家技术和汽车公司组成的合资企业。Dynamic Map Planning将开发高分辨率的3D地图供无人车使用。

无人车领域的知名公司主要有谷歌(NASDAQ:GOOG)(NASDAQ:GOOGL),优步和特斯拉(NASDAQ:TSLA)。尽管日本汽车公司开始研究无人车技术(现在几乎每个汽车巨头都在研究无人车的情况下),但日本的无人车技术创新并没有引起多大关注。可能是因为日本经济不被大众看好。无论如何,我想告诉大家,日本对无人车领域的涉足也许会不同于西方对手公司(尤其是在不同文化背景下),同时我也会说明日本的该举动对投资者而言意味着什么。

美日无人车技术现状对比

在接受Nikkei Technology的一次采访中,三井全球战略研究所的知识产权负责人山口明雄明确表示:美国的无人车技术十分强大,无论从专利数量、专利质量,还是由无人车技术进步而开发出新商业模式的可行性来看,美国似乎都遥遥领先。他在采访中举了几个例子:谷歌大量聘用来自卡耐基梅隆和斯坦福大学的DARPA Urban Challenge顶级参赛者,同时还招揽美国热门的科技类创业公司加入。

眼下,主流的看法是美国的无人车技术在每方面都远超日本,考虑到日本历史上实际上从未进行过颠覆式创新活动,这样的看法就很合理了。根植于日本文化中的“Kaizen”(持续改进)管理哲学就很好地证明了:日本更倾向于进行渐进式创新。

日本会在何处大显身手?

假如说无人车技术发展为一项成熟和商业化的技术。它最终会商品化,每个公司的技术差异会与目前大多数美国人可选的汽车之间的差异类似。你可以选择福特(NYSE:F),通用(NSYE:GM),克莱斯勒(NYSE:FCAU),丰田(NSYE:TM),现代(OTC:HYMPY)和本田(NYSE:HMC)等品牌的汽车,每个品牌都有自己的小轿车,轿车和SUV。换言之,每家公司不会有突破性的竞争优势。我们可能会谈论为什么我的福特比你的丰田炫酷一点,因为我可以在手没空的时候用脚打开后备箱。但不管是福特还是丰田,它们都能载我们出门。

日本人对于精确和效率有着根深蒂固的要求,这也使他们把这两件事做得很好。就无人车技术而言,美国公司可能会比日本先掌握90%的技术,之后日本公司可能会通过细微但为人称赞的改进发现同一技术的其他用途,比如改善技术使无人车平稳运行,连咖啡也不会洒出。

对投资者而言,这一切意味着什么?

东京在认真推动日本步入未来,在2020年奥运会上展示新一代的科技。虽然日本有自己的技术公司,如DeNA(OTC:DNACF),ZMP和软银(OTCPK:SFTBY),但能在无人车领域取得颠覆性创新的仍然是美国。说实话,无人车技术领域到底谁是最终赢家无法定论。但有着更大确定性的公司才有可能引起投资者的注意,例如能够生产实现无人车技术的周边零件的公司。

日本的Nippon Ceramics就是这样一家公司,它能生产用于无人车技术中的一个重要零件——超声波传感器。该公司目前占据了全球半数以上的超声波传感器市场份额。涉足无人车领域的汽车零件供应商还有Autoliv(NYSE:ALV),Bosch(OTC:BSWQY)和Denso(OTCPK:DNZOY)。

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